怎么办留学签证,日本留学签证一般要什么多久才能下来

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是否读博士本身是一个困难的选择,接下来专业、方向,等到考虑地域的时候,还有在国内读和出国读两种。人文专业尤其讲究师承,所以选择出国读人文专业的博士,如果还打算回国发展,确实要有很深远的考量。新加坡有历史专业博士的两所大学排名每年都在攀升,但实际做东亚研究尤其中国历史的还是相对有限。新加坡国立东南亚研究更强,南洋理工相对好些,但是也更注重一些比较新和跨界的领域,比如科技史。所以务必同自己的研究方向兴趣结合来申请,而不是只看大学的排名而已。甚至一个单独名声在外的导师也是不够的,也许你连论文委员会都找不到其他合适的教授。(当然导师本身也是非常重要,如果可能在申请前跟他/她之前的学生聊聊吧,你会收获很多。一个负责的导师即使严厉无比却会让你的几年博士生涯辛苦但有收获有成果地顺利走完,我自己的导师就是这种情况,要求非常高,对学生做的东西经常看不上,说话也实在不大好听,起先我没事就要哭几鼻子,想到要去办公室就怕,一把年纪了实在不应该。可几年后要毕业了才意识到,就是这种严格才逼得我一直前进,没有半途而废。放羊式的导师也不少见,这种不是最差的,起码不会太多干涉你,全靠学生的自觉性和悟性,适合那种特别有主见和想法的学生,算是风险投资吧。但还有一种,过于自信武断,且有着强烈家长式控制欲的导师,不论对你的研究是否懂得,也要摆出一副我最行的样子。遇到这类导师如果心理不够强大,难说就退学了;心理强大的,也可能做出了跟自己初衷背道而驰的研究。)

在新加坡做历史博士的语言关大概会比多数人来之前想象得要更难克服。诚然这里生活上英语的需要远不及欧美国家那么多,用中文普通话(新加坡称作华语)交流,从超市商场到学校的食堂基本畅通无阻。可是在几年博士生涯的伊始,有一件事情可能会狠狠打击到你,就是你听不懂新加坡学生的英语——Singlish绝非浪得虚名。我本科是要过英语专业八级的,申请博士雅思也是很高的分数,之前在国内教过本科生英语,硕士是英文授课。尽管如此,我很快发现会跟不上新加坡学生的提问。这里要提一下新加坡的奖学金,跟同类专业其他国家的奖学金对比,确实是相当丰厚的,去做田野研究和开会的经费也相当慷慨。但世上自然没有白吃的午餐,只要你是奖学金接受者,在第一学期没有过渡也没有培训的情况下就要开始做助教,完全没有办法避免跟新加坡学生交流。 我当时的感觉是,前一天听美国/澳洲教授的课可以自如发挥有来有往,次日给学生上讨论课,整个人就仿佛北方人进入了粤语语境般云里雾里,连蒙带猜,全靠曾经的教学经验在支撑着没有垮掉。

人文学科的助教同理工类差距稍大,我认识的理工助教大多是带着学生做题,以说为主,且有固定答案套路;文史则主要是讨论,要回答学生的问题,还要对学生的报告加以评价,于是对助教的听力和口语要求都非常高。至于Singlish有多难懂,在视频网站或者微博搜搜就知道了。美国和英国的朋友初来乍到都跟我抱怨过常常听不懂他们说话,尤其是电话里,何况你我?而我所知道的其他中国学生不少因为这个问题导致学期末教学评分太低,后期直接被安排做网上的助教,这对于毕业后还想申请高校工作继续从事研究和教学是比较不利的一个因素。同时繁重的教学任务带来的另一个问题是,你在前面两年会被分散掉很大的精力。一方面自己就要修6门课,一方面要教四个学期的书,所以第二年结束要参加博士资格考试的时候,自己的研究计划可能并没有太多的进步和润色。而新加坡博士奖学金是四年,这基本意味着你要在余下两年内又要做田野研究,去看档案,修改自己的计划,再开始写作——这简直是mission impossible 嘛。我在的几年内,只有两个学生完成了。一个是本身硕士就在历史系读的,所以她博士可以免掉了三门课;还有一位学生是发表了英文小说的纪录片导演,他的英文写作能力别说我们了,即使普通的英语母语学生也赶不上。所以如果申请成功,请务必突击一下听力口语,尤其多找一些新加坡英语的片段来,相信我,开学后你会感激我的。

似乎说了很多负面的东西,看起来仿佛在新加坡读历史是一件很不快乐也不明智的事情。其实不尽然,只是读博士本身多少意味着苦行僧生活的开始,要放弃许多,克服许多,不论在哪儿读,都是一场修行。所以我愿意把能想到可能会对后来者产生比较大影响的事情说出来。而这几年下来,自然也有美好的回忆,许多片段和细节,偶尔想起,嘴角还是会有上扬的弧度。

同学是一个比较惊喜的组成部分,至少对我来说是一个有温暖、有所增益、也拓宽视野的特别体验。同学这个词大概也不算恰当,他们大多是用colleague“同事”,因为在国外的博士生看来,博士早已不是一个学习(learn/study)的过程,而是一项从事研究的工作。和国内大部分一路读书到博士的情况不同,人文专业尤其是历史系的伙伴们不少都阅历丰富背景各异。虽然新加坡大学博士生里中国学生的比例相当高,但到了历史系却仿佛一个联合国。首先由于前文所说东南亚研究的强大,自然有不少东南亚和亚洲其他国家的学生,柬埔寨老挝越南缅甸泰国印尼菲律宾日本韩国,当然还有隔壁的马来西亚。很难避免带有“天朝上国”心态的我们会惊讶地发现其中一些来自曾经很不入你眼国家的伙伴们研究能力很强,有着非常好的训练,人文素养也许也高出我们的平均水平。于是不免对自己之前的无知与莫名其妙的嘚瑟感到羞愧——也算三省吾身的一部分吧。第一年入学时候修一门课还遇到了一个不丹学生,我猜对于身体原因不能上高原的我来说,大约是此生唯一见到不丹人的机会了。

其次可能因为新加坡独特的地理位置和对于各种文化的包容性,还有很多亚洲以外的博士生,而且他们中不少自己本身就是一个精彩的故事。比如跟我同时读书的有在釜山电影节拿过奖的美籍纪录片导演,有澳大利亚籍在老挝多年从事NGO工作的美女姐姐,也有美军在新加坡的一个上校,后来还来了墨西哥前外交官,如是种种不一而足。跟这些人的交流可以让思想旅行,老话都说读万卷书行万里路,中国学生大部分在进入博士学习时候只能做到读千卷书,而这些伙伴们早已行了几万里的路,同他们的讨论不管是学术上的课题还是时事热点,都常有好似打开了另一扇窗户的震撼。内心想,噢,原来还可以这样想这个事情。并且也因为他们大都年长我们不少,所以对我们的研究会非常没有保留地建议、批评,没有竞争感紧迫感,更不会藏着掖着。直到现在,我还会收到他们不时发来的同我研究有关的资料。

当然这点对于只愿意跟同胞交流的朋友来说可能是一个相对不利的特质,因为人文类的中国学生数量十分有限,零星的几个男女有别性格各异,寻找到同行之人概率略低。看着食堂里三五成群的中国学生,自己端一份砂锅默默刷着手机吃饭是不可避免的尴尬。不过比起去欧美读书必须每天自己做饭或者啃冰冷的三明治(在美国住了一年,说多了都是眼泪),能够在宿舍楼下要一份份不怎么正宗的砂锅麻辣烫牛肉面肥肠粉已经是一种福气。所以越南留学,即使要自己去消化和面对这份孤独,大概,也不错。修行的日子一个人走在路上,心无旁骛,独自看着一路的风景越南留学,听着自己内心的声音,也没有什么不好。

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