关于留学问题?

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疫情对今年出国留学影响小,那是骗人的,或者说,那都是自我安慰。特别是对今年秋季入学的同学,疫情的影响真的很大。其原因有三:第一,欧美对于疫情秉承的理念与我们大相径庭,短时间内是不可能得到很好的控制,以及将病毒消灭;第二,多位专家都提出本次新冠病毒不会像SARS一样,在夏天突然消失,并且就目前的形势来看,在今年冬天来临之际,从全球范围看,新冠很可能还是没有得到很好的控制;第三,张文宏医生做出疫情可能会在11月份出现第二个高峰,也就是秋季入学的同学刚刚在异国他乡开始适应学习和生活的时间。

基于上述三个因素,今年秋季入学的同学是有着极大的健康安全隐患的。于个人来说,gap是损失,但是生命健康比,这点损失微不足道;于家人来说,这一代大多是独生子女,都是家里的“宝贝”,谁会让自己的子女冒如此风险,所谓“儿行千里母担忧”,异国他乡,隐患重重,可能真的舍不得孩子此时出去。如果我是今年秋季入学的同学,还会是慎重考虑。情势严峻,gap未必是坏事。说不定可以借此机会看看自己究竟喜不喜欢自己所学的专业,无论是对及时止损,还是对未来规划,都是大有裨益的。

之前看到德国的计划是通过达到经济与防控的平衡点,利用两年的时间,慢慢地将病毒消除。而美国如果保持如今不作为的态度,我甚至无法相信美国两年之内可以将这个问题解决。只要世界上有一个国家仍然存在病毒,没有任何国家可以置身事外。不论去哪里留学,只要全球的疫情没有结束,都是存在风险的。不管是处于何种境地,爱惜自己的生命和健康不仅是对自己负责,更是对家人朋友负责。

正是出于上述种种安全问题的担忧,我一度认为即使今年申请,即使拿到offer,明年疫情也未必可以结束,很有可能还是要gap。我无法说服自己gap,因为如果gap如果好好利用,对我来说肯定是有帮助的,但是问题出在如果不好好利用,就是浪费时间——浪费自己最宝贵的一年学习时间。正是因为如此,我多次动了考研的念头。我甚至连目标院校和目标专业都有了大概的方向,专业的研究方向、培养方案都已经了解,连考研的科目也几乎已经确定。

但是,高考失利实在是给我本人蒙上一层很深的阴影。对长时间准备一个考试却可能失败的恐惧让我对考研这件事情非常抵触。虽然二战三战甚至N战上岸的励志故事很多,但是于我个人而言,我知道第一次考研或许会是我的N战中的最好成绩。所以,我对考研失败的恐惧使得我没法果断地下定决心。最初选择走出国这条路的原因之一就是我理解中获得理想成绩的考研备战需要花费不亚于高考的努力,并同时面对不亚于高考的压力,而出国把风险和努力分摊到更多的方面。考研和出国所花费的努力都很多,只是努力的方向不同,但是就风险而言,考研的风险大得多。

然而,疫情形势如此严峻的情况下,在老天爷面前,有的时候往往由不得自己的选择。如果我真的最终选择考研这条路,也不得不尽快早做决定。据我所知,虽说考研未必越早复习越好,但是早做准备总是没有坏处的。特别是虽然扩招,但是考研形势依旧严峻,仍然会淘汰大批的人。有些科目如果提前学起来留学,在正式复习的时候,才能更加容易上手,才有可能在考研备战过程中抢占先机,才有可能在最终的考试里体现为成绩的提升。那几天,我每天想的是,不论最终做出考研还是继续准备出国,都要尽早做出决定,越早做决定,才能有越充裕的时间做准备。

不仅仅是准备时间跨度更长,还包括时间分配的问题。由于本学期对我来说是申请前的最后一个学期,所以,我抱着拼一拼的心态在自己的时间表上增加了许多的内容,包括科研、竞赛、GT、通过重修刷GPA等等。由于我的能力有限,无法同时兼顾。如果考研,那就意味着这些事情不得不放弃。或许这些在考研复试的时候有些帮助,但是初试的时候其作用微乎其微,更何况GT、科研、竞赛也是考研结束也未尝不是没有机会。

人生最难做的事情莫过于要放弃些什么。gap的风险和考研失败的风险,我最终做出的选择是坚定自己最初出国的初心。

曾经我不理解什么叫“既是机遇又是挑战”,现在我明白了。在这个时间点,选择继续出国的计划就既是机遇又是挑战。上述的种种风险,就是我认为的挑战;那么,机遇在哪里呢?由于我计划赴美留学。这里针对美国硕士留学阐述一下我认为的机遇。

第一,美国近两年的硕士申请人数一定会缩减。据我了解,身边的一些朋友因为疫情以及疫情导致的影响等各种原因,选择放弃赴美留学。例如,上述提及的安全因素导致一些家长和同学选择放弃留学计划;另一方面美国留学的总费用与其余留学相比是最高的,因疫情导致一部分本可以支付出国费用的家庭可能无法继续支付高昂的费用,等等。各种各样的因素和顾虑会导致很多人选择在国内读研。虽然出国读研看似是在和其他国家的留学生争夺教育资源,但实际上各个学校在分配名额时还是按照生源所在大洲或国家来分配录取名额,也就是出国很有可能也是和国内的同龄人竞争。所以,如今国内相对安全的情况下,很多人会选择放弃出国。有人可能会想,放弃出国的总人数减少,如果录取比例不变,竞争压力不是一样很大吗?但事实是国外以私立大学为主,除了校友捐赠,要保证正常运转,学费在其中也是做出很大贡献的。为了保证科研运转,包括博士生的招生,必须保证一定数量的招生,录取总人数可能会降低,但是是降低到太多。虽然不至于无底线的招收,但是我认为或多或少会降低一些标准。就算上述的逻辑不成立,最坏的结果竟是和往年的标准基本保持一致。

第二,赴美读研的同学或多或少都有在美国毕业后就业的想法,比如我个人的想法是在美国的跨国企业中积累一定的工作经历,以此作为再回到国内就业的跳板。而随着英国脱欧、工作签的发放,使得英国读研毕业后也可以就业。特别是英国是一年制硕士,与美国一般为两年相比,总学费较低。因此,这很有可能使一些原本就业导向而选择美国的同学重新审视自己的选择,从而间接地导致美国硕士申请的竞争压力减小。

第三,目前美国面临着严重的经济萧条。但是超级大国的家底殷实,不出意外,三到五年左右也应该恢复起来。一般来说,在美国读研需要两年,读博需要至少五年。这里有两个节点,一是硕士毕业,二是博士毕业。硕士毕业之后,也就是两年之后,如果美国经济仍然低迷,失业率仍然较高,那么可以视情况选择继续读博,延缓自己进入就业岗位的时间。虽然读博并不是人人都能读得下来,需要天时地利人和才能顺利拿到博士学位,但是如果有机会的话,能尝试一下还是尝试一下。在美国经济复苏的时候,刚好毕业,或者如果博士真的读不下去的话,也可以考虑放弃,抓住就业需求扩张的时机。通过学历的提升,将就业需求紧缩的时间避开,既能提升自身的价值,又可以避免如今就业市场暂时低迷的现状。

基于上述的三重机遇,即录取标准的可能降低、申请竞争压力的减小、毕业后可能迎来的就业市场复苏,我下定决心坚持留学。当然,由于我的目光短浅,这些只是我能看到的。我的决定可能是对我来说的最优解,但并非所有人的通解。

疫情是不可抗力,因此不少国家和个人都经历不小的打击。但是如果能看到严重打击之下的机遇,并且能够牢牢地抓住,对未来也未尝不是一件好事。虽然冒着一定的风险,但是收益与风险往往是并存的留学,至少对我个人来说,我目前能感受到的期望收益是十分可观的。

出国or考研,虽然看上去可能只是人生的一种选择,但是在人生拐点处的选择或许会改变人的一生,有些机会错过了就是错过了。这样的选择本没有对错,但是在多年之后,或许回头再看会想我当时要是选择另一条路会不会更好。遗憾无处不在,只要是慎重思考做出的选择,就是当下最好的选择。

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